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동지훈

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(헬스잡학사전)재택근무 시대 안구건조증 주의해야

PC 모니터 눈높이보다 낮추고 보호안경 착용 권장

2022-03-16 06:00

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전연숙 중앙대병원 안과 교수가 환자를 진료하고 있다. (사진=중앙대병원)
[뉴스토마토 동지훈 기자] 코로나19로 인해 마스크를 장시간 착용하고 재택근무나 학생들의 비대면 교육으로 스마트폰과 컴퓨터 등 디지털 기기의 이용 시간이 급격하게 늘어나면서 안구건조증을 호소하는 사람들이 증가하고 있다.
 
다양한 원인에 의해 삼투압이 높아져서 안구표면세포의 염증이 유발되고 눈물막이 불안정해져서 발생하는 자극증상인 안구건조증은 뻑뻑한 느낌, 시리고 쓰라린 느낌, 타는 느낌, 바늘로 콕콕 찌르는 느낌, 눈부심, 눈꺼풀이 무거운 느낌, 눈 피로감, 충혈, 침침함 등 증상이 다양하다.
 
안구건조증의 원인은 고령, 전신약제의 사용, 콘택트렌즈 착용과 라식수술, 알레르기, 폐경기 호르몬치료, 스트레스 등으로 다양하다. 최근에는 현대인들이 디지털 스마트기기 화면을 눈으로 보고 있는 시간이 늘어나면서 눈물분비의 감소와 과다증발로 안구가 쉽게 건조해진다.
 
또 마스크 착용이 일상화되면서 마스크를 제대로 착용하지 않은 상태에서 호흡을 하면 숨결이 위로 올라와 눈물이 과다하게 증발해 발생한 안구건조증으로 병원을 찾는 경우가 많아졌다.
 
전연숙 중앙대학교병원 안과 교수는 "코로나19로 인해 마스크를 착용하면서 마스크 윗부분으로 새는 날숨이 눈에 들어가 눈물이 빠르게 증발돼 안구가 쉽게 건조해질 수 있어 눈으로 숨결이 올라가지 않게 마스크 위쪽을 꾹 눌러 써야 한다"라며 "또한 최근 태블릿PC, 노트북 등을 활용한 홈스쿨링 교육 등이 유행하면서 디지털 화면에 시선을 오랫동안 집중하면서 눈을 깜빡이는 횟수가 적어져 소아에서도 안구건조증 발생이 늘어나고 있다"라고 말했다.
 
실제 건강보험심사평가원 통계자료를 보면 10세 미만 유아에서 안구건조증으로 안과를 찾은 소아는 2016년 3만1274명에서 2020년 4만3549명으로 약 40% 증가했다. 과거 중앙대병원이 초등학생 5·6학년 아이들을 대상으로 안구건조증 실태조사에서는 288명 중 28명이 건성안을 보여 소아에서 예상보다 안구건조증 유병률이 높은 것으로 확인됐다.
 
소아 안구건조증 특징은 디지털 기기 사용량으로도 알 수 있다. 안구건조증이 있는 소아 중 스마트폰 사용 비율은 71.4%로 조사됐다. 스마트폰을 사용하지 않는 안구건조증 소아 50%와 비교하면 유의하게 높은 수치다.
 
전연숙 교수는 "안구건조증은 각막 손상을 유발할 수 있으며 눈 피로감, 이물감 등 여러 증상을 유발하는 질환"이라며 "특히 소아에서 각막 손상 등이 지속될 경우 시력 발달에도 영향을 미칠 수 있기 때문에 반드시 조기진단을 통해 적극적인 치료와 예방이 중요하다"라고 강조했다.
 
안구건조증의 성공적인 치료는 원인을 찾는 것이 중요하다. 안구건조증이 생기면 의사와 상의해 당뇨병이나 자가면역질환을 내과적으로 조절하고, 안구건조증을 유발할 수 있는 수면제, 진정제, 항히스타민제, 진통제, 이뇨제, 호르몬제 등의 약제 사용을 최소화해야 한다.
 
결막이나 각막 또는 눈꺼풀의 염증과 수술 등으로 안구건조증이 발생하면 적극적인 염증 치료와 'IPL(Intense Pulsed Light) 레이저' 치료가 효과적이다. 눈물점을 패쇄해 눈물이 고이도록 하고 눈물분비를 촉진시키는 약을 사용할 수도 있다. 
 
전연숙 교수는 "눈과 눈꺼풀의 청결을 유지하고 위생을 철저히 해 눈의 환경을 개선시키면 안구건조증의 치료에 도움이 될 수 있다"라며 "최근에는 안구건조증의 원인이 안구 표면과 눈물샘에서 면역 염증 반응에 의한 것으로 밝혀지면서 염증 치료제와 면역억제제 등이 중등도 이상의 건성안의 치료에 있어서 좋은 효과를 보이고 있다"라고 설명했다.
 
가장 쉬운 안구건조증 치료법으로는 부족한 눈물을 보충하기 위해 인공눈물을 점안하는 방법이 있다. 인공눈물은 여러 가지 성분이 있으므로 눈물 생성 부족인지 눈물층의 불안정 여부에 따라 환자에게 잘 맞는 인공눈물을 의사와 상의해 선택하는 것이 중요하다.
 
눈물의 증발을 막기 위해서는 주변 환경의 습도를 적절히 조절하고, 외부의 자극으로부터 눈을 보호하는 안경을 사용하면 좋다.
 
최근 형광등보다 긴 수명과 높은 전기효율을 위해 LED 실내조명이 점차 늘어나고 있다. LED 조명은 눈이 부시고 피곤해지기 때문에 옅은 색의 선글라스나 블루라이트 차단 보호안경을 쓰면 눈물의 증발을 차단하여 안구의 습도를 높여주면서 동시에 가시광선을 차단해 눈을 편안하게 만들 수 있다. 심한 안구건조증으로 각막에 염증과 상처가 생겨 심한 눈부심이 있을 때 옅은 색의 선글라스를 착용하면 도움이 될 수 있다. 
 
전연숙 교수는 "선글라스나 보호안경은 야외의 햇빛으로 인한 자외선과 가시광선, 바람을 차단하고 실내에서도 착용 시 안구의 습도를 유지해 안구건조증을 막는 데 도움을 줄 수 있다"라며 "아이들이 스마트기기 사용 시 청색광(블루라이트) 차단 보호안경을 착용시키고, 스마트폰 화면이나 컴퓨터 모니터를 눈높이보다 낮춰서 보게 하면 안구건조증 예방에 도움이 될 수 있다"라고 밝혔다.
 
이어 "실내조명의 가시광선과 스마트폰, 컴퓨터, TV 등 디지털 기기에서 발광하는 청색광(블루라이트)에 눈이 직접 노출되면 황반변성, 백내장, 안구건조증 등이 생길 수 있어 보호안경을 착용하면 좋다"라며 "실내에서 짙은 색의 선글라스를 쓰면 동공이 커져서 겹쳐 보이거나 안압이 상승할 수 있으므로 야외용과는 반드시 구별해서 사용해야 한다"라고 강조했다.
 
동지훈 기자 jeehoon@etomato.com
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